IN MEMORIAM: Manuel Oñorbe de la Torre

El pasado 11 de Enero falleció Manuel Oñorbe de Torre. Como Director General de Salud Pública fue clave en la elaboración de Ley 28/2005 de medidas sanitarias frente al tabaquismo.

Parecía imposible, pero a partir de enero de 2006 se dejó de fumar en todos los centros de trabajo, fábricas, centros públicos, Ministerios, hospitales, centros comerciales o escuelas, y se promovió un amplio debate social que, finalmente, se ganó. No fue fácil. Con la tozudez del Dr. Oñorbe se logró poner por delante la prevención del tabaquismo sobre los intereses económicos privados. Hizo equipo junto con la ministra Elena Salgado, el Subsecretario de Sanidad Fernando Puig de la Bellacasa y la subdirectora Julia González. El apoyo del CNPT, de las sociedades científicas, de las asociaciones ciudadanas, de consumidores, la mayoría de la población y el formidable debate social que se propició facilitaron el camino. Fue un paso muy importante, que se completaría con la modificación de la ley en 2010 (Ley 42/2010), ampliando la prohibición de fumar en los locales de hostelería. Estas medidas supusieron un impacto muy positivo en la salud, disminuyendo la incidencia de patologías relacionadas con el tabaco (cardiovasculares, respiratorias, etc.) que eran y son todavía la principal causa de muerte prematura evitable. Su visión progresista de las cuestiones políticas lo llevó a defender hasta el final una sanidad pública de calidad y para todos. En el libro "Crisis (esta crisis) y Salud (nuestra salud)", analizaba los problemas que enfrenta actualmente la sanidad y planteaba propuestas de futuro. A lo largo de su vida fue impulsor de la Sociedad Española de Epidemiología, la Sociedad Española de Salud Pública y Administración Sanitaria, la Asociación Madrileña de Salud Pública, y fundador y director de la Revista de Administración Sanitaria, así como de otras iniciativas en defensa de la sanidad. Descanse en paz.